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La boite cadeau de la Princesse Marie 

 et son contenu 

 

Qu'est-ce que La boite cadeau du fond de la Princesse Mary ?
C'
est une boîte en laiton estampé qui contenait à l'origine divers articles, prévue comme un cadeau de Noël à
ceux qui servent à Noël en 1914 et a été financé par un fonds public soutenu par la Princesse Mary.
 
Qui reçu une de ces boîtes? 
C' était la volonté expresse de la princesse Marie que «chaque marin et chaque soldat « à l'avant » les
reçoivent Les dons ont été conçus en octobre 1914 et destinés à être distribués à tous ceux qui étaient au
service d'outre-mer ou en mer à Noël 1914, après, la distribution a été étendu plus largement - à tous ceux qui
ont été au service, que ce soit au Royaume Uni ou à l'étranger,aux prisonniers de guerre et au plus proche
parent des victimes de guerre (environ 2.620.019). 

Contenu 
Il était prévu que la majorité des bénéficiaires  recevrait une boîte en relief en laiton, une once de tabac à pipe,
vingt cigarettes, une pipe, un briquet briquet, un carte de Noël et  la photographie, mais une alternative devrait
être disponible pour les non-fumeurs :  ils devraient recevoir la boîte de laiton, un paquet de bonbons, un kit
d'écriture kaki contenant un crayon, du papier et des enveloppes ainsi que la carte de Noël et de la
photographie de la princesse. 
Les infirmières à l'avant en France elles ont reçu la boîte, un paquet de chocolat et  la carte. 
Toutefois, les fournisseurs  ont eu du mal et il a été décidé d' acheter à la hâte un assortiment de substitution: 
étuis à crayons en forme de balle, blagues à tabac, blaireaux, peignes, étuis à crayons avec des paquets de
cartes postales, des couteaux, des ciseaux, étuis à cigarettes et sacs à main.
 Les marins qui devraient également recevoir le briquet, ont reçu à la place, un crayon en forme balle dans un
étui de cartouche d'argent qui portait le monogramme de la princesse Mary. Le «crayon balle» n'a pas été
façonnée à partir de balles réelles mais tout simplement un crayon avec une extrémité en métal blanc arrondi à
l'intérieur d'un tube en laiton ressemblant à une douiller de cartouche. 

la sensibilisation et la distribution du Fonds 
La collecte de fonds à rencontré  un grand succès et le 18 Octobre 1914 le «Sunday Times » a publié une
longue liste de donateurs célèbres qui avaient déjà donné de l'argent. La souscription s'éleva à £ 162,591 12s
5d, la plupart provenant de milliers de petits cadeaux envoyés par des gens ordinaires de toutes les régions du
Royaume-Uni. En fait,la somme récoltée  était plus importante que le besoin.
Le montant restant, a finalement été transféré à la  Queen Mary Maternité, fondée par la Reine pour les
femmes et des enfants de marins, soldats et aviateurs de la Royal Air Force nouvellement formés. 
L' attente pour recevoir les boîtes était  longue, (difficultés de distribution, et d 'approvisionnement à la fois pour
le laiton et pour le contenu). Une livraison de 45 tonnes de bande en laiton, destines à faire plus de boîtes, a
été perdu mai 1915 lorsque RMS Lusitania a été coulé au large de l' Irlande sur la route des Etats - Unis. 
La répartition a durée  au-delà même de l'armistice en 1918. Le nombre final de boîtes produites était plus de
2,6 millions. 

Un cadeau précieux 
La  «boite cadeau de le Princesse Mary » était un cadeau précieux pour de nombreux vétérans de la Première
Guerre mondiale, même si le contenu original avait été utilisé. La boîte en laiton estampé était étanche à l'air,
et a été utilisée pour l'argent, du tabac, des papiers et des photographies. 
Un grand nombre d'hommes empaquetèrent  soigneusement leurs cadeaux et les ont envoyèrent  à  leurs
femmes et à leurs familles.